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¿Está preparado tu laboratorio dental para 2023? ¿Y para 2030?

Lee Culp

CDT, CEO

Sculpture Studios, USA

Así que tu laboratorio lleva un tiempo siendo digital. ¿Están tus soluciones a la altura? Lee Culp, técnico de laboratorio de renombre mundial, examina la situación actual de los laboratorios dentales y analiza cuáles son las habilidades y herramientas que hay que conocer ahora y en el futuro para seguir siendo relevante.

A principios de año recibí una invitación para dar una conferencia en la Academia de Prostodoncia. La preparación de la conferencia me animó a reflexionar sobre el pasado de mi propio laboratorio y mi futuro en la odontología digital.

Mirando hacia atrás, me he dado cuenta de que mi laboratorio y yo llevamos más de 22 años trabajando casi exclusivamente de forma digital. De hecho, nuestro laboratorio está considerado uno de los primeros laboratorios digitales del mundo.

Para predecir lo que puede ocurrir en el futuro, veamos primero el presente y luego lo que creo que necesitarán los laboratorios para estar preparados para el mañana.

Software CAD-CAM

Obviamente, en las dos últimas décadas el software de diseño CAD-CAM ha cambiado radicalmente.

El software ha mejorado mucho y nos permite hacer casos más grandes con más facilidad y realizar trabajos más complejos. Creo que, sobre todo en los últimos cinco años, hemos observado cambios significativos en la usabilidad y las capacidades del software.

Los técnicos dentales también se sienten mucho más cómodos con, por ejemplo, el diseño de indicaciones como las prótesis. De hecho, creo que el software ha mejorado tanto que las mejoras futuras ya no dependerán únicamente del desarrollo de software, sino también de los materiales.

Se tratará mucho más de poder procesar, por ejemplo, prótesis, tanto en fresado como en impresión.

Veremos grandes cambios en el desarrollo continuo y la integración entre software y materiales.

¿Necesitarán los laboratorios nuevos equipos en el futuro? ¿Escáneres de laboratorio?

Otro cambio tremendo que he visto a lo largo de los años ha sido el de los escáneres de laboratorio. La velocidad y la precisión, han supuesto una gran diferencia en nuestros flujos de trabajo.

La velocidad de los escáneres de laboratorio es sencillamente asombrosa si se compara con la de hace 20 años. Tenemos un escáner E3 de 3Shape y es rapidísimo.

Lo interesante es que los escáneres como los de Serie E, no tienen puerta. Sólo hay que colocar el modelo dentro. Siempre me preguntaba por qué había una puerta en un escáner ya que el hecho de no tener que abrir una puerta nos ahorra tiempo. Para un laboratorio, cada segundo cuenta.

El tiempo que empleamos en crear un archivo digital o abrir la puerta de un escáner es trabajo perdido. Así que todo lo que sea más rápido y no vaya en detrimento de la calidad, es estupendo. Estoy a favor de la velocidad.

Por qué necesitas un software de gestión de laboratorio

Las aplicaciones informáticas de gestión de laboratorios están relacionadas con la eficacia y la rapidez del flujo de trabajo.

Durante la primera mitad de mi carrera, éramos un pequeño laboratorio que se centraba en lo artístico, como hacen hoy muchos técnicos jóvenes. Ahora bien, eso no es malo, así que no lo digo de forma negativa.

Pero animaría a los técnicos más jóvenes que se dedican a la parte artística de ser diseñadores dentales a que recuerden que tienen un negocio.

Un día te despertarás y pensarás: ¿Me pregunto cómo ganamos dinero?

Cuando empecé, pensé que nunca formaría parte de un gran laboratorio. Nunca me dedicaría a la gran producción. Nunca haría esto o aquello. Pero todas las cosas que odiaba cuando era un joven técnico con ganas de crear trabajos artísticos, ahora las hacemos pero, al mismo tiempo, realizamos un trabajo de alto nivel y podemos hacer un solo diente incisivo central.

Ahora, para crecer y, sobre todo, gestionar tu negocio, necesitas un LMS (sistema de gestión de laboratorio). Con mi LMS, lo hago todo, devoluciones de llamada, mediciones financieras, mediciones de producción, seguimiento de casos y mucho más. Y todo lo hago desde mi teléfono.

Es una necesidad. Y como técnico de laboratorio o propietario, necesitas conseguir uno porque tu laboratorio va a crecer, créeme. Tener todas las mediciones, y como he dicho las mías están en mi teléfono, tener todas las mediciones de producción financiera y poder consultarlas en cualquier momento y saber qué está pasando, tiene un valor incalculable.

Protege tu empresa con un contrato de servicio

Por último, y ya que hablamos de la eficiencia de los laboratorios, también deberías plantearte proteger tus inversiones con un contrato de servicio.

Si tu laboratorio es grande, es probable que ya tengas un contrato en vigor. Pero los laboratorios más pequeños, los que no piensan en ello, o creen que es una pérdida de dinero o que es demasiado dinero, créeme, necesitas respaldar tus soluciones con un contrato de servicio.

Es como el software LMS, algo que deberías tener.

Si quieres seguir siendo competitivo, asegúrate de que estás cubierto. No puedes permitirte estar de baja unas semanas porque algo está siendo reparado.

Haz que tu laboratorio sea más relevante ahora y en el futuro

Como se mencionó anteriormente, el software seguirá mejorando, pero mientras tanto, lo que podemos hacer ahora es cambiar la forma de aplicarlo.

Por ejemplo, aprender a utilizar el software para el diagnóstico en lugar de sólo para el diseño puede abrir una puerta completamente nueva y resultar en una fuente de ingresos para tu laboratorio dental. Lo sé porque es lo que le pasó a mi laboratorio.

Utilizamos Implant Studio, Dental Designer y el módulo Ortho de 3Shape. Y en lugar de limitarnos a hacer cosas con ellos, ahora también los utilizamos para diagnosticar.

Como técnicos de laboratorio, estamos formados para pulsar este botón para hacer una corona, este botón para construir un puente y ese otro para hacer una prótesis. Es potente, pero se puede hacer mucho más con el software.

Con todos estos módulos de software y desde una perspectiva quirúrgica, ortopédica o restauradora, podemos realizar magníficos diagnósticos. Y esto es lo que ahora se ha convertido en una gran parte de mi negocio de laboratorio. La mitad de nuestro trabajo ahora es quirúrgico. Estamos haciendo cosas que básicamente podría hacer cualquier otro laboratorio, pero primero tienen que explorarlo.

En mi laboratorio no hacemos ortodoncia, pero utilizamos el módulo de ortodoncia para mover los dientes y mostrar a la gente diferentes resultados. Utilizamos Implant Studio tanto para realizar diagnósticos de férulas como para diseñar implantes.

En resumen, y creo que en el futuro para que los laboratorios sobrevivan, tienen que saber que hay muchas otras formas de ayudar a sus clientes, aparte de pulsar el botón para hacer una corona.

Si dispones de una impresión digital TRIOS y un escaneo TAC, puedes hacer cualquier cosa que te imagines con esos dos conjuntos de datos y el software.

Pero, lo más importante, es tener la formación adecuada. Hay que tener una base sólida en ortodoncia y periodoncia, restauración e implantes quirúrgicos. Así que, en primer lugar, debes recibir una buena formación. Y por suerte, ya que eres técnico de laboratorio, ese tipo de formación está a tu alcance.

Recientemente, hemos creado un nuevo grupo digital con el Dr. John Cranham, antiguo director clínico de la Academia Dawson. Y uno de nuestros objetivos es mostrar a los dentistas cómo utilizar el software de laboratorio para buscar o crear rápidamente un diagnóstico del paciente. De este modo, pueden mostrar a su paciente mientras éste sigue en la sala. Puedes obtener más información sobre el grupo: ccdigitaldental.com.

Una nueva fuente de ingresos para tu laboratorio dental

No hay ninguna razón para que tu laboratorio no proporcione este tipo de información diagnóstica.

En el antiguo mundo de piedra o analógico, este servicio o visión tardaría un par de semanas en crearse. Ahora, si el dentista dispone del software de laboratorio y/o de un técnico, podemos formarle para que coloque los modelos digitales en un articulador digital, muestre a su paciente los problemas estéticos funcionales y proponga un tratamiento muy rápidamente. Ya no se tarda dos semanas. El paciente sigue sentado en la sala.

Pero si quieres integrar correctamente este servicio en tu laboratorio, necesitas algunas cosas. Primero, y lo más importante, necesitas los conocimientos. Pero, en segundo lugar, tienes que ser capaz de comercializar el hecho de que puedes ofrecer este tipo de servicio. Es un reto.

Tienes que ser capaz de dar a conocer a tus médicos que ofreces este servicio totalmente nuevo.

Por tanto, en lo que respecta a tu futuro y al de tu laboratorio dental, aprende a manejar el software y, a continuación, comunica a tus clientes dentistas que ofreces servicios de diagnóstico.

Nuestro laboratorio ha crecido mucho gracias a ello.

Podemos ofrecer a nuestros clientes paquetes completos: la parte diagnóstica; la parte de entrenamiento, la parte quirúrgica, la parte restauradora y, por supuesto, la parte final.

Hacemos de todo, y lo mejor es que, como trabajamos digitalmente, podemos mostrar al cliente y al paciente exactamente cómo va a ser el resultado del tratamiento antes incluso de empezar. ¡Es tan potente!

¿Cómo serán los laboratorios dentro de 5-10 años?

Ahora que ya lo tenemos todo, hablemos del futuro. En primer lugar, veo mucha más Inteligencia Artificial (IA). Es curioso. Todo el mundo habla de IA esto y lo otro, pero hace 20 años teníamos propuestas de colocación automática de la corona.

Los chicos que están entusiasmados con pulsar un botón y obtener una corona son demasiado jóvenes para recordar el antiguo software. Eso no quiere decir que las soluciones no hayan crecido a pasos agigantados en términos de previsibilidad y precisión a lo largo de los años.

Así que creo que en el futuro puede que veamos menos diseño práctico, pero gran parte de nuestro futuro dependerá, como ya se ha dicho, del desarrollo de los materiales.

Pero seguiremos necesitando técnicos para terminarlo. Tengo un laboratorio digital con todos los servicios, pero sigo necesitando gente al final, cortando cosas, centrando cosas, esmaltando cosas, acabando cosas.

En el futuro, la IA hará el trabajo pesado.

Por ahora, como técnicos de laboratorio, debemos recordar siempre que somos una empresa. Por tanto, utiliza un LMS, garantiza tus soluciones de software y hardware con un contrato de servicio y aprende a prestar nuevos servicios, como el diagnóstico, a tus clientes. Lo sé porque ha funcionado en mi laboratorio.

Desde el primer día, hace veintidós años, siempre tuve la impresión de que la gente sólo pensaba en la digitalización o en el CAD-CAM como un medio para fabricar cosas, y así es. Pero, en realidad, es mucho más que eso. El diseño y la producción son sólo uno de los muchos componentes del ámbito digital.

3Shape Dental System te permite alcanzar una mayor productividad en tu diseño CAD dental

Acerca de Lee Culp, Técnico dental certificado

Lee Culp

CDT, CEO

Sculpture Studios, USA

Lee Culp, técnico dental certificado es el director ejecutivo de Sculpture Studios, un laboratorio dental, el centro de formación, investigación y desarrollo de productos, para nuevas e innovadoras aplicaciones digitales de diagnóstico, restauración y aplicadas a la odontología quirúrgica y restauradora.

Es uno de los principales recursos/inventores de muchos de los materiales, productos y técnicas utilizados en odontología hoy en día, es titular de numerosas patentes por sus ideas y productos, y escribe muchos artículos al año. Su escritura, fotografía y el estilo de enseñanza le han dado el reconocimiento internacional como uno de los conferenciantes más emocionantes y artesanos innovadores en la especialidad de odontología digital, cerámica dental y estética funcional.

Lee es un ávido escritor y colaborador de ocho libros de texto de odontología, incluido un capítulo en el libro del Dr. Peter Dawson "Functional Occlusion": Desde ATM (articulación temporomandibular) hasta Smile Design.